Det finns två huvudtyper av automatiska beräkningsmaskiner med principiellt skilda representations- och arbetssätt: digitala och analoga maskiner. Därutöver förekom tidigare även hybriddatorer, som förenade element från båda typerna.

Digitala maskiner använder sig av diskreta, stegvisa storheter med bara ett ändligt antal möjliga tolkningar, som tio kuggar på ett kugghjul svarande mot de decimala siffrorna 0–9 eller två nivåer av spänningspulser på en ledning svarande mot de binära siffrorna 0 eller 1. En dator arbetar alltså med kodade symboler som siffror och

(81 av 873 ord)
Vill du få tillgång till hela artikeln?
  • Författare:
  • Sten Henriksson
Källangivelse
Nationalencyklopedin, Grundläggande funktionssätt. http://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/lång/dator/grundläggande-funktionssätt