ryggrad, kotpelare, coluʹmna vertebraʹlis, längs ryggsidan löpande och stödjande del av ryggradsdjurens skelett, som tillsammans med skallen, revbenen och bröstbenet bildar axialskelettet. Hos fyrfotadjur utgör den även ett stöd för bäckenet och, via revbenen och bröstbenet, för skuldergördeln. Kotpelaren är ihålig; i ryggradskanalen ligger ryggmärgen. Mellan kotorna finns öppningar genom vilka ryggmärgsnerverna lämnar ryggraden.

Nutida rundmunnar, liksom bl.a. lungfiskar och störar, har svagt utvecklade kotor, och ryggsträngen kvarstår på vuxenstadiet som det viktigaste axialskelettet. Ryggraden hos

(78 av 558 ord)
Vill du få tillgång till hela artikeln?
  • Författare:
  • Bertil Sonesson
  • Patrick Meurling
  • Anders Lundquist