Beatles

Beatles, egentligen The Beatles, brittisk popgrupp bestående av John Lennon, Paul McCartney, George Harrison och Ringo Starr (egentligen Richard Starkey), alla från Liverpool.

John Lennon, som i mars 1957 bildade gruppen ”Quarry Men”, träffade Paul McCartney samma år och erbjöd honom att bli medlem i gruppen. George Harrison anslöt 1958 medan gruppens övriga medlemmar växlade. Inspirerade av samtida musiker som Chuck Berry, Elvis Presley, Buddy Holly och The The Everly Brothers började Lennon och McCartney tidigt skriva låtar tillsammans och gruppens repertoar kom därför till stor del att bestå av egna kompositioner, vilket var ovanligt på den tiden.

Beatlesfebern hade under hösten drabbat Europa med singeln ”She Loves You” som blev en enorm succé. Den 22 november släpptes gruppens andra LP, ”With The Beatles”, och en vecka senare singeln ”I Want to Hold Your Hand” som tillsammans med gruppens medverkan i Ed Sullivans TV-show skapade det stora genombrottet i USA.

Gruppen uppträdde till en början under olika namn men valde i augusti 1960 att kalla sig ”The Beatles”. Åren 1960–62 spelade Beatles på olika klubbar i Liverpool (bland annat ”The Cavern”) och i Hamburg. Gruppens första skivinspelningar gjordes i Hamburg 1961, bland annat ”My Bonnie” där Beatles var kompgrupp åt sångaren Tony Sheridan (1940–2013).

Brian Epstein blev 1961 gruppens manager. Efter att ha blivit avvisad av flera skivbolag fick han i juni 1962 kontakt med skivproducenten George Martin, vilket resulterade i att kontrakt skrevs med skivbolaget Parlophone. Martin var dock inte nöjd med gruppens dåvarande trumslagare Pete Best (född 1941), som därför ersattes av Ringo Starr i augusti 1962.

Efter några mindre skivframgångar fick Beatles 1963 sitt genombrott i Europa med singeln ”She Loves You”, och med ”I Want to Hold Your Hand” nådde gruppen i februari 1964 motsvarande framgångar i USA. Härefter kom gruppens verksamhet att huvudsakligen bestå av skiv- och filminspelningar samt konsertturnéer, varav den första gick till Sverige i oktober 1963. Gruppen turnerade sedan över hela världen tills den sista konserten gavs i San Francisco den 29 augusti 1966.

Beatles popularitet antog under denna tid kaotiska former (”Beatlemania”). Gruppen nådde under 1960-talet enorma framgångar som artister och låtskrivare men blev också språkrör och identifikationsobjekt för ungdomen och påverkade modet och populärkulturen vid sidan av musiken.

Med sin experimentlusta sprängde Beatles (med Martins hjälp) popmusikens ramar: gruppens musik kom att blanda en mängd musikstilar som påverkat medlemmarna, bland annat klassisk och asiatisk musik. Deras nyskapande arrangemang, instrumentering och utnyttjande av studioteknik (speciellt ”Sgt. Pepper”) förde också popmusiken till erkännande utanför tonårsgruppen.

Gruppens medlemmar tilldelades 1965 den brittiska imperieorden M.B.E., bland annat för de stora skatte- och exportinkomster Beatles verksamhet gav den brittiska staten. Gruppens upplösning tillkännagavs i april 1970, och medlemmarna inledde solokarriärer.

Bland Beatles ca 300 skivinspelningar kan nämnas ”All My Loving” (1963), ”Can’t Buy Me Love” (1964), ”Yesterday” (1965), ”Eleanor Rigby” (1966), ”Strawberry Fields Forever” (1967), ”Hey Jude” (1968), ”Something” (1969) och ”Let It Be” (1969); samt LP-skivorna Revolver (1966), Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (1967) och Abbey Road (1969).

Beatles spelade in fyra långfilmer med tillhörande filmmusik: ”A Hard Day’s Night” (1964) och ”Help!” (1965), båda regisserade av Richard Lester, den animerade ”Gul gul gul är vår undervattningsbåt” (”Yellow Submarine”, 1968) och ”Let It Be” (1969); dessutom TV-filmen ”Magical Mystery Tour” (1967). 1995–96 utgavs Anthology I–III, tre dubbel-CD-album med tidigare outgivet material, och 1999 en ommixad version av ”Yellow Submarine”.

Prova NE.se gratis