Det som vi i dagligt tal menar med kräldjur är inte en utvecklingshistoriskt naturlig grupp, utan en ansamling mer eller mindre närbesläktade grupper som nått ungefär samma utvecklingsstadium. Det gäller i nutid, där t.ex. krokodiler är närmare släkt med fåglar än med övriga kräldjur, och gäller än mer tydligt när man studerar de fossila formerna, eftersom man hos dessa kan spåra utvecklingen mot fåglar, däggdjur, sköldpaddor och fjällreptiler (ödlor, masködlor och ormar) inom fyra vitt skilda kräldjursgrupper.

Två grundläggande förutsättningar

(80 av 986 ord)
Vill du få tillgång till hela artikeln?

Medverkande

  • Lars Werdelin
Källangivelse
Nationalencyklopedin, Kräldjurens utveckling. http://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/lång/kräldjur/kräldjurens-utveckling