utdöende, extinktion, det att en art helt försvinner från jorden. Begreppet används även för högre systematiska enheter, såsom släkte, familj eller ordning, när dessa inte längre har några levande representanter.

Under senare år har människan direkt eller indirekt förorsakat många växt- och djurarters utdöende. Den nutida utdöendetakten är, också i ett historiskt perspektiv, mycket hög och har beräknats till 50 000–100 000 arter per år (baserat på antagandet att det finns mellan 10 och 20 miljoner arter på jorden).

Unikt är att

(80 av 722 ord)
Vill du få tillgång till hela artikeln?

Medverkande

  • Anita Löfgren
  • Ulf Gärdenfors

Litteraturanvisning

S.K. Donovan (utgivare), Mass Extinctions: Processes and Evidence ( 1989);
O. Järvinen & K. Miettinen, Sista paret ut? Om naturvårdens biologi ( 1988);
P.D. Ward, On Methuselah’s Trail: Living Fossils and the Great Extinctions ( 1992).
Källangivelse
Nationalencyklopedin, utdöende. http://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/lång/utdöende