Vintergatan, det ljusa band som under mörka och klara nätter kan ses sträcka

(13 av 89 ord)
Vill du få tillgång till hela artikeln?

Utsträckning på himlen

På norra stjärnhimlen går Vintergatsbandet genom stjärnbilderna Enhörningen, Lilla hunden, Orion, Tvillingarna, Oxen, Kusken, Perseus, Cassiopeia, Cepheus, Ödlan, Svanen, Räven,

(20 av 142 ord)

Uppbyggnad

Redan Galilei upptäckte med sin enkla kikare att Vintergatan kan upplösas i ett ofantligt stort antal stjärnor som, var och en för sig, är för svaga att ses med blotta ögat. Alla dessa stjärnor, och alla de som vi ser runtom på himlen, tillhör den avgränsade galaxen Vintergatan. I denna galax ingår solen, omgiven av sina planeter, som en av hundratals miljarder stjärnor. Vintergatan är i sin tur en galax bland ett trettiotal andra i Lokala galaxgruppen och utgör en av

(80 av 1405 ord)

Dynamik

Bertil Lindblad var den förste som genom studier av stjärnornas rörelser i solsystemets omgivning kunde visa att Vintergatan roterar kring ett avlägset centrum. Detta centrum ligger i riktning mot stjärnbilden Skytten på ett avstånd av

(35 av 244 ord)

Spiralstruktur

De stora mängderna absorberande stoft i Vintergatans plan skymmer ljuset från bakomliggande stjärnor och gör det mycket svårt att få en överblick över systemets struktur i detalj. Den interstellära gasen däremot, som är koncentrerad till den tunna skivan, sänder ut strålning i form av radiovågor vid vissa bestämda våglängder, och denna strålning absorberas inte av stoftet. Dessa starka så kallade radiolinjer

(61 av 430 ord)

Centrum

Vintergatans centrum ligger på grund av det interstellära stoftet helt skymt för optiska iakttagelser. I optiska våglängder försvagas ljuset från detta område genom absorption och spridning (extinktion) en biljon gånger (30 magnituder). Däremot kan centrum och dess omgivande komponenter observeras vid andra våglängder, såväl kortare som längre än de optiska. I exempelvis K-bandet vid 2,2 μm våglängd i det nära infraröda området är extinktionen endast cirka 15 gånger.

Radiostrålningen från molekyler i det interstellära mediet i Vintergatan visar en stark koncentration av

(80 av 740 ord)

Omgivning

Vintergatan omges av åtminstone 16 små satellitgalaxer, av vilka de största är de båda irreguljära galaxerna Lilla

(17 av 117 ord)

Uppkomst

Vintergatans uppkomst och utvecklingshistoria är ännu till stora delar höljd i dunkel. Ursprungligen kan gravitationen från en slumpmässig förtätning av mörk materia i universum ha motverkat den allmänna expansionen i omgivningen och materian på ett mer eller mindre ordnat sätt bringats att störta samman inom ett lokalt område.

En annan möjlighet är att anhopningar av mörk materia samlades till större komplex och genom sin starka gravitationskraft attraherade närliggande vätgas

(69 av 488 ord)

Myt och folktro

Vintergatan (dvs. Vintergatsbandet) har spelat en roll i de flesta kulturers traditioner. Sin viktigaste funktion i svensk folklore har Vintergatan haft för spådomar om den stundande höstens och vinterns väderlek,

(30 av 211 ord)

Medverkande

  • Jan-Öjvind Swahn
  • Johan Warell
  • Per Olof Lindblad

Litteraturanvisning

Cristina Chiappini & Francesca Matteucci, A Natural History of the Milky Way (2014).
Källangivelse
Nationalencyklopedin, Vintergatan. http://www.ne.se/uppslagsverk/encyklopedi/lång/vintergatan